[제20회 이천쌀문화축제] 쌀맛 좋고 구수한 인심… 풍성한 가을 ‘오감만족’
[제20회 이천쌀문화축제] 쌀맛 좋고 구수한 인심… 풍성한 가을 ‘오감만족’
  • 김정오 기자
  • 승인 2018.10.16
  • 14면
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6년 연속 ‘문화관광 최우수축제’ 선정 17~21일 ‘이천쌀’ 우수성 국내외 알려
초대형 가마솥밥·이천쌀밥 명인전 눈길 농경문화체험·흥겨운 대동놀이 볼거리
가마솥밥 이천명 이천원
가마솥밥 이천명 이천원
대한민국 대표 전통농경문화축제인 제20회 이천쌀문화축제가 ‘쌀 맛 나는 세상 ~ 구수한 인심 ~ ♬’이라는 주제로 오는 17일부터 21일까지 우리나라 쌀 생산의 중심지인 이천시 설봉공원에서 개최된다.

문화체육관광부 선정 6년 연속 ‘문화관광 최우수축제’로 올해로 성년을 맞은 이천쌀문축제는 그 어느 때보다도 더욱 풍성한 볼거리와 먹거리 그리고 즐길거리로 관람객에게 오감만족을 선사할 예정이다.

이천은 우리나라 쌀 문화의 중심지로 유명하다. ‘임금님표이천쌀’이 이미 국내 대표 쌀 브랜드로 자리매김 할 정도로 이천쌀의 명성은 오래전부터 전국적으로 널리 알려져 있다.

이천쌀문화축제는 이 같은 이천쌀의 명성을 기반으로 우리나라 쌀문화와 전통농경문화를 계승 발전하고자 마련된 축제 한마당으로 아이들에게는 전통농경문화를 체험 할 수 있는 기회를 제공하고 어른들에게는 옛 추억의 향수를 자아내며 함께 어울리게 만드는 놀이터라 할 수 있다.

단풍이 곱게 물든 이천 설봉공원의 빼어난 풍경과 국내 최고의 맛과 품질을 자랑하는 이천쌀의 진가를 느끼게 해 줄 이천쌀문화축제는 해를 거듭할수록 풍성한 먹거리, 다양한 볼거리, 깨알 같은 즐길거리가 더해지고 있다.

천고마비의 계절인 가을에 개최되는 대한민국 대표 대동놀이 이천쌀문화축제에 직접 축제장을 방문해 느끼고, 즐기면서 ‘쌀 맛 나는 세상 ~ 구수한 인심 ~♬’을 느껴 보길 바란다.

이천쌀밥 명인전
이천쌀밥 명인전
◇‘쌀 맛’이 좋으니 ‘살 맛 나는 세상’
이천쌀문화축제 대표프로그램은 ‘가마솥밥 이천명 이천원’, ‘이천쌀밥 명인전’, ‘가마솥 체험’ 등 이천쌀과 가마솥을 주제로 한 체험이다.

올해는 ‘가마솥마당’을 별도로 운영해 마당 전체를 가마솥과 관련된 프로그램으로 꾸며 즐거움을 선사 할 예정이다.

그 중 ‘가마솥밥 이천명 이천원’은 초대형 가마솥에 2천인분의 쌀밥을 지어 2천 원을 내고 비빔밥을 먹을 수 있는 행사로 대형 가마솥에서 이천쌀밥이 지어지는 모습은 일상생활에서 볼 수 없는 장관이다. 전통방식 그대로 장작으로 불을 때 지은 밥은 고슬고슬 윤기가 돌고 김치, 고추장과 들기름을 넣어 비벼내면 이천원의 만찬이 완성돼 저렴하고 영양과 맛 그리고 양까지 푸짐한 이천쌀비빔밥을 체험해 보길 바란다.

이천쌀밥 명인전은 이천시에서 최고의 쌀밥짓기 명인을 뽑는 행사로 4명의 참가자가 토너먼트 형식으로 대결을 한다. 매일 4번의 경쟁을 통해 일일 명인을 선발하며 마지막 날은 일일명인들의 결승전을 벌여 올해의 명인을 선발한다. 밥맛 뿐만 아니라 밥짓기 기술, 밥짓기 절차, 밥을 짓는 사람으로서 갖추어야 할 자세까지 심사과정에 포함되어 평가된다. 공정한 심사를 위해 대학의 전문분야 교수까지 초청해 진행한다. 명인전 선발 후에는 각 명인들이 심혈을 기울여 만든 이천 쌀밥을 시식해볼 기회가 있으며 최고명인에 뽑힌 참가자에게는 명인패를 수여한다.

임금님 진상마차 행렬
임금님 진상마차 행렬
◇‘정’을 나누니 ‘구수한 인심 ~ ♬’
또 다른 대표프로그램인 ‘무지개 가래떡’은 매일 한차례 진행되는 이벤트로 쌀의 소중함을 알려주고 축제성공을 기원하는 퍼포먼스 형태로 진행된다. 축제장을 찾은 관광객과 약 600m 길이 오색의 무지개 가래떡을 뽑아 조금씩 나눠먹는 프로그램이다. 가래떡을 끊이지 않게 지그재그 모양을 유지하며 탁자 위에 600m를 늘어놓는 게 언뜻 보면 쉬워 보이지만 많은 사람의 노력과 협동심이 필요하다. 가래떡을 한 조각씩 서로 나누며 즐거워하는 모습은 가을의 풍성함과 농촌의 정겨움을 느끼기에 부족함이 없다.

이 밖에도 용줄다리기, 거북놀이 공연·체험, 임금님 진상마차 행렬 등 다양한 볼거리가 가득하다. 또 농업인, 관광객, 전문놀이꾼들이 어울려 진행하는 풍년마당, 공연마당, 동화마당, 농경마당, 햅쌀거리, 놀이마당, 기원마당, 가마솥마당, 햅쌀마당, 동네장터, 주막거리 등 축제 공간에서는 생산자와 소비자의 만남을 유도하는 행사가 마련됐다. 뿐만 아니라 전통농경문화의 이해를 돕는 각종 농경문화체험, 그리고 흥겨운 대동놀이가 진행되어 참가자 모두가 하나 되는 축제의 장이 마련된다.

글로벌 쌀문화 체험
글로벌 쌀문화 체험
◇‘성년’ 이천쌀문화축제
20주년을 맞은 이천쌀문화축제는 성년을 빛낼 몇 가지 새로운 프로그램을 소개하고자 한다.

이천쌀의 우수성을 전 세계로 홍보하기 위한 ‘세계 쌀 요리 경연’을 개최한다. ‘이천쌀’을 주 재료로 한 각 국가에서 참여한 요리사들의 요리를 전문심사위원의 평가를 통해 순위를 결정해 수상한다. 또 각 국가의 쌀문화를 한자리에서 볼 수 있도록 국가별 홍보관에 전통농경문화에 대한 전시, 공연, 체험을 운영해 다양한 볼거리를 제공하고 외국인 관광객들도 쉽게 참여해 즐길 수 있도록 할 예정이다.

특히 축제가 이뤄지는 설봉공원의 설봉호수는 계절별 풍경이 수려해 이천시민이 즐겨 찾는 코스 중 하나다. 올해는 설봉호수의 둘레길에 손수 작성한 ‘쌀소원등’을 걸고 축제 캐릭터 등 다양한 유등 조형물 설치해 호수를 아름답게 빛내고 잔잔한 선율의 버스킹 공연으로 주·야간 새로운 볼거리를 제공하는 등 아름답게 꾸며 축제를 찾은 관광객과 시민들의 시선을 사로잡을 계획이다.

여기에 이천쌀문화축제 20주년 사진전, 설봉사생대회 역대 수상작 전시, 관고시장, 예스파크 등 연계 프로그램, 농업테마공원 연계 별빛 영화제 등 다채로운 행사를 계획하고 있다.

이천쌀문화축제에 궁금한 사항이나 문의는 이천쌀문화축제 추진위원회와 축제홈페이지를 통해 알아볼 수 있다.
600m 길이의 ‘무지개 가래떡’
600m 길이의 ‘무지개 가래떡’

이천=김정오기자

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