한국, 2040년까지 노동인구 감소율 세계 최고…“가속화 우려”
한국, 2040년까지 노동인구 감소율 세계 최고…“가속화 우려”
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한국의 노동인구가 앞으로 약 20년간 전 세계에서 가장 가파르게 줄어들 것이라는 전망이 나왔다. 이에 가파른 노동인구 감소가 성장잠재력에 큰 부담으로 작용할 것이라는 우려가 제기된다.

9일 세계무역기구(WTO)에 따르면 세계무역기구는 최근 발간한 ‘세계 무역 보고서(World Trade Report) 2019’를 통해 이 같이 밝혔다.

보고서를 보면 2040년 한국의 인구는 지난해와 같은 수준을 유지하지만, 노동인구는 17% 줄어들 것으로 추산됐다. 이는 주요 국가ㆍ지역 가운데 가장 큰 감소율일 뿐만 아니라 전 세계 평균(17% 증가)과 정반대의 흐름이다.

한국 다음으로는 중국과 일본이 같은 기간 각각 14% 줄어들면서 가파른 인구 감소율을 보일 것으로 전망됐으며, 러시아와 유럽연합(EU)도 각각 8%, 4% 감소할 것으로 예상됐다.

주요국 가운데서는 인도가 23% 늘어나면서 최고 증가율을 보이고, 미국도 10% 늘어날 것으로 보고서는 내다봤다.

이와 관련, 국회 입법조사처는 최근 발간한 ‘우리나라의 생산연령인구 추이 및 전망과 시사점’ 보고서에서 “한국의 생산연령인구(15∼65세)가 지난해(3천765만 명)를 정점으로 감소하고 있다”면서 경제, 사회에 미칠 부정적 영향에 대한 우려가 커지고 있다고 지적했다. 이어 “인구 속성상 생산연령인구의 감소는 시간의 경과에 따라 가속화하는 점에 유의할 필요가 있다”며 대책 마련을 촉구했다. 김태희기자


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